Conjunción planetaria este 11 de mayo


El cielo del mes de Mayo nos trae diversos atractivos, dentro de los cuales destaca la hermosa conjunción planetaria visible al amanecer de los primeros días del mes


Por Enrique Torres

     Se trata de la “Reunión Celeste” de los planetas Venus, Júpiter, Mercurio y Marte, sobre la constelación de “Los Peces”.  Dichos planetas se alinean con la tierra de manera casi perfecta de forma  rasante cerca del Sol.  En particular este próximo Miércoles 11, será el día en que el brillante par de planetas Venus y Júpiter, se encuentren a la menor distancia angular aparente uno del otro, aproximadamente media grado, o sea el tamaño de la luna entre ellos.
     El 11 de mayo, dispongámonos a madrugar a eso de las 4:30 am, ubiquemos un lugar seguro, desde el cual tengamos la posibilidad de observar el horizonte hacia el Oriente con la menor cantidad de obstáculos posibles, a esa hora se pudiera comenzar a ver saliendo por el oriente el planeta Jupiter que por estos meses se encuentra casi al lado opuesto del sol a una distancia de aprox. 876 millones de kilómetros, pero sin embargo brilla notablemente debido a su gran tamaño, ¡¡En el cabrían 1400 veces nuestra tierra!!.  Casi al mismo tiempo  aparece Venus con un notable brillo blanquecino muy intenso. Se encuentra casi formando un ángulo rectángulo con el sol pero desde la tierra lo vemos ¡Casi Pegadito! A Júpiter a pesar de encontrarse realmente a una distancia de 654 millones de kilómetros entre ellos y a 222 millones de Km de nosotros.
     Si disponemos de unos binoculares podremos disfrutar de este par de planetas en el mismo campo de nuestro instrumento, pero si los vemos a través de un telescopio nos maravillaremos con Júpiter y sus satélites galileanos, danzando entorno al gran astro. Unos minutos después aparece el diminuto Mercurio, que por estos días se encuentra a su mayor distancia angular del sol lo que lo hace mejor visible; Ya con la claridad del amanecer, es un poco difícil distinguirlo, pero con unos binoculares se aprecia fácilmente. Por último y un poquito mas hacia la izquierda (Norte) aparece el planeta Marte cerca de las 5 am. Su característico color rojizo es apreciable a pesar de la claridad del amanecer que crece rápidamente. Por estos días se encuentra muy alejado de la tierra (346 Millones de Km) lo que lo hace poco brillante pero perceptible.
     Si disponemos de una buena cámara fotográfica podemos intentar registrar el hermoso espectáculo planetario, mejor aun si contamos con un lente de acercamiento o zoom para captar apropiadamente el espectáculo. Ya minutos después, el resplandor de nuestro Astro Rey, vela gradualmente la oscuridad del cielo nocturno, escondiendo celosamente sus joyas resplandecientes, pero en los siguientes días, el espectáculo seguirá a la misma hora, hasta que poco a poco Júpiter se vaya alejando del conjunto ya por mediados de mayo, para deshacerse  para finales del mes cuando la luna vuelve a pasar por las cercanías, deparando, sin embargo, un hermoso amanecer con la delgadísima luna naciente y su luz cenicienta.
No dejemos pasar esta oportunidad de disfrutar del cosmos y sus tesoros, te sugerimos revisar la  página del CIDA (www.cida.ve) y mantenerte informado de futuros fenómenos celestes.

(*) Coordinador Astronómico de Divulgación del Centro de Investigaciones de Astronomía (CIDA). Coordinador del Programa Conciencia Universo (UNAWE)-Venezuela (www.unawevenezuela.blogspot.com). Coordinador Local de la Sección Enseñanza y Divulgación para Venezuela, Liga Iberoamericana de Astronomía. Embajador por Venezuela del Programa de Entrenamiento Astronómico a Docentes "Galileo" (www.groups.google.com/group/gttp-venezuela?hl=es) y Coordinador del Proyecto Eratostenes-Venezuela.

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